Индия

ИНДИЯ – страна, в которой есть всё: пустыни и джунгли, тростниковые лачуги и дворцы махараджей, нищие попрошайки и респектабельные бизнесмены, жестокое пуританство и целые кварталы “красных фонарей”, запрещенная, но поныне живая кастовая система и государственное устройство, оставшееся от англичан-колонизаторов.
Величественные Гималаи и таинственный Тибет, священная река Ганг и тропические леса Западных Гат, десятки морских курортов и “золотой треугольник”, многочисленные памятники прошлых веков и огромное количество музеев – всё это составляет национальную гордость этой страны.

Общая Информация
Индия расположена в Южной Азии, большей частью на полуострове Индостан. Побережье Индии, длина которого составляет более 7 тыс. км., омывается водами Индийского океана — Бенгальским заливом с юго-востока и Аравийским с юго-запада. Площадь территории Индии составляет 3,3 млн км?, по этому показателю страна занимает седьмое место в мире.

Время
Перехода на летнее время нет. Время в Индии опережает московское на 1 час 30 минут.

Население Индии составляет свыше 1,21 млрд человек, что являет собой одну шестую населения Земли. 
Индия — самая населённая страна на Земле после Китая.

Столица Индии – Нью-Дели. Столица Штата ГОА – Панаджи.

Основные крупные города
Бомбей, Калькутта

Виза
Для посещения страны необходимо оформление визы.

Административное деление
Индия является федеративной республикой, состоящей из двадцати восьми штатов, шести союзных территорий и Национального столичного округа Дели. Все штаты и две союзные территории (Пудучерри и Национальный столичный округ Дели) имеют собственное избираемое правительство. Остальные пять союзных территорий управляются администратором, назначаемым центральной властью, и следовательно находятся под прямым управлением президента Индии.

Религия
Около 80 % населения является приверженцами индуизма. Мусульмане составляют 14 % населения, христиане — 2,4 %, сикхи — 2 %, буддисты — 0,7 %.
Более 900 млн индийцев (80,5 % населения) исповедуют индуизм. Другие религии, имеющие значительное количество последователей, это ислам (13,4 %), христианство(2,3 %), сикхизм (1,9 %), буддизм (0,8 %) и джайнизм (0,4 %). В Индии также представлены такие религии как иудаизм, зороастризм, бахаи и другие. 
Среди аборигенного населения, которое составляет 8,1 %, распространён анимизм.

Климат
На большей части территории Индии выделяются три сезона: жаркий и влажный с господством юго-западного муссона (июнь — октябрь); относительно прохладный и сухой с преобладанием северо-восточного пассата (ноябрь — февраль); очень жаркий и сухой переходный (март — май). 
Наиболее благоприятное время для посещения Индии – с октября по май.

Города и Курорты
Гоа
• Северное ГОА
• Центральное ГОА
• Южное ГОА
Керала
Андаманские о-ва
Ришикеш 
Шимла 
Агра
Варанаси
Дели
Джайпур
Мумбай

История Индии
Впервые об Индии узнали, когда она вошла в состав державы Ахеменидов в VI веке до н.э. В качестве сатрапной провинции она просуществовала до прихода Александра Македонского. Он к слову и является первым «европейцем», побывавшим здесь. Его манили рассказы о сказочных сокровищах этой страны, и после покорения Греции, Персии, Египта и Малой Азии, он вел свое войско дальше на восток. О его Индийском походе 326 г. до н.э. написано немало книг и материалов. Однако, греки продержались в Индии недолго. Усилившиеся местные правители вынудили их вернуться на материк. Первым российским путешественником, «открывшим Индию», стал Афанасий Никитин, который оказался в государстве Бахманидов на западном побережье в XV веке уже нашей эры. Он оставил уникальный труд «Хождение за три моря» - наброски о культуре, религии и повседневной жизни индийцев. Тем самым он развеял многие мифы и небылицы об этом регионе. Однако после этого интерес России к Индии не очень-то вырос.
Гораздо больше она манила европейцев: португальцы, голландцы, французы и конечно англичане успели поделить лакомый кусок между собой и организовать свои сферы влияния. Конечно по большей части, они выкачивали богатства страны, но именно благодаря им, Индия стала широко известна за ее пределами. Парадокс заключается в следующем: ни одна страна в мире не подвергалась такому влиянию извне и такому интересу со стороны окружающих как Индия. Чем больше люди узнавали о ней, тем больше мечтали побывать.
Индия – это еще и страна контрастов. Здесь живут одни из самых богатых людей мира, в то время как большинство населения проживает за чертой бедности. В городе Бангалор существует силиконовая долина и индийские специалисты по IT технологиям считаются самыми лучшими в мире, а половина населения не умеет даже читать и писать. Красота величественных памятников архитектуры, таких как Тадж Махал например, соседствует с грязными улицами и ни чем не примечательными домами округи. Когда видишь все это многообразие, возникает вопрос: как они так живут? Но, наверное, ответ на это может дать только сам индиец, западному человеку не просто его понять.

Праздники и фестивали
Сезон фестивалей начинается с дня Республики в Дели и проходит каждый год на протяжении января. Празднование включает в себя парад королевских войск и праздничную процессию с слонами. Праздник Холи – один из наиболее важных индусских фестивалей, он проходит в феврале на севере Индии и знаменует собой окончание зимы.

Ноябрь – время для еще одного огромного и красочного фестиваля – парада Верблюдов в Пушкаре. Дивали – самый счастливый фестиваль индусского календаря и празднуется более пяти дней в ноябре. Конфетти, красочные фонарики и фейерверки – главные украшения праздника, проходящего в честь множества богов.

Количество красочных народных фестивалей и празднеств во много раз превышает даже число национальных праздников страны. Каждый день в каком-либо населенном пункте страны обязательно проходит какие-то фольклорные, танцевальные и музыкальные представления, выставки, ярмарки ремесел и кулинарии.

Наиболее колоритны - парад в Нью-Дели по случаю Дня Республики; 
водный фестиваль и Фестиваль слонов в Керале (январь);
целый каскад празднеств во время крестьянского праздника Лори (январь);
Международный фестиваль воздушных змеев в Ахмадабаде (январь);
красочный парад карнавальных автомобилей в Мадурае и Тамилнаде (февраль);
неделя йоги в Ришикеше и Уттар-Прадеш (февраль);
ежегодный фестиваль танца в Кхаджурахо (февраль);
общегосударственный фестиваль Шивратри Натьянджали (февраль-март);
весенний фестиваль Дулхенди (Пушпадолотсав);
весенний праздник Шигмо в Гоа (март).

Каждый год 16 марта на севере Индии, в городе Джайпуре, проводится Фестиваль слонов. Нигде в мире больше нельзя увидеть такого количества этих гигантских животных, собравшихся в одно время в одном месте. Все они одеты в разноцветные ткани и гирлянды. В день праздника туристы могут увидеть процессию слонов, шествующих под музыку, посмотреть гонки на слонах или на настоящие спортивные соревнования по поло на слонах.